Senior Canadian Diplomat, Jamal Khokhar, Named as IOA’s President and CEO

Senior Canadian Diplomat, Jamal Khokhar, Named as IOA’s President and CEO

LA JOLLA, California ‚ÄĒ The Board of Directors of the Institute of the Americas is pleased to announce Ambassador Jamal Khokhar as the Institute‚Äôs new President and CEO.

Khokhar, a senior diplomat with Canada’s Department of Foreign Affairs, Trade, and Development, is well known for his work on the Americas.  Currently serving as Canada’s Ambassador to Brazil, Jamal Khokhar brings a wealth of understanding, and contacts to the Institute.

IOA Chairman, Richard Hojel, noted Khokhar’s extensive experience and demonstrated track record working in the region with the public and private sectors and non-governmental organizations.

Prior to his current position, Ambassador Khokhar worked in a variety of capacities focusing on the Americas.¬† Early in his career, he served at the Canadian Embassy in Washington, D.C. where he was responsible for managing Canada‚Äôs relations with the U.S. Congress.¬† While Director General for Latin America and the Caribbean at the Department of Foreign Affairs and International Trade, Ambassador Khokhar helped craft Canada‚Äôs Strategy for Engagement in the Americas.¬† As Regional Director General for Latin America and the Caribbean at the Canadian International Development Agency, he oversaw Canada‚Äôs bilateral development assistance programming for the region.¬† In 2006, he joined the Inter-American Development Bank (IDB) in Washington, D.C. as Chief of Staff to the President and later led the creation of the IDB‚Äôs Department of Outreach and Partnerships ‚ÄĒ a department dedicated to establishing innovative partnerships with the private sector, foundations and NGOs in support of their initiatives.¬† Ambassador Khokhar studied at McGill University, University of Ottawa, and was a Fellow at Harvard University‚Äôs Weatherhead Center for International Affairs.¬† He is fluent in English, French, Portuguese and proficient in Spanish.

‚ÄúThe Board of Directors is pleased that Ambassador Khokhar has accepted its offer to be the Institute‚Äôs new President and CEO.¬† Having a new President aboard brings renewed vitality to the Institute‚ÄĚ, said Richard Hojel, Chairman of the Institute.¬† ‚ÄúThe Board looks forward to working with Jamal to chart a strategic course for the Institute addressing key challenges in the hemisphere and exploring new opportunities, while preserving our 30 year legacy.¬† We are confident that Jamal will lead the Institute to a bright future,‚ÄĚ he added.

Ambassador Khokhar will conclude his duties at the Embassy of Canada in Brasilia in the coming months and will take up his new role in La Jolla over the summer.

China Strengths Ties to LATAM in Economic Policy Shift

China Strengths Ties to LATAM in Economic Policy Shift

WASHINGTON, D.C. ‚Äď China is reshaping its foreign policy to become a global economic and political power, Dr. Peng Yuan, vice president of the China Institutes for Contemporary International Relations (CICIR) in Beijing, said during a March 24 conference organized by the Institute of the Americas and the Woodrow Wilson Center.

‚ÄúChina‚Äôs diplomacy changed substantially after President Xi Jinping came into office, from low profile to high profile‚ÄĚ Yuan told the audience of more than 100 government officials, journalists, representatives of NGOs, scholars and students from China, the U.S. and Latin America. ‚ÄúWe are now changing from a regional power to a world power.‚ÄĚ

Yuan noted that Russia was the first country Xi visited after being named China‚Äôs¬† leader in 2012. ‚ÄúOur Russian relations are very visible. Why?‚ÄĚ
‚ÄúThe major threats and challenges are coming from the north,‚ÄĚ he said. ‚ÄúChina is on the rise. Russia wants to return to its past glory. We have to find ways to resolve this security threat.‚ÄĚ

Against that backdrop, some ask, ‚ÄúWhere‚Äôs America?‚ÄĚ Yuan said.¬† He said Xi will travel to the United States this year to meet with President Obama. Next year, it is likely that Obama will travel to China for the G-20 summit. Past meetings between the two world leaders have produced significant results, he said, such as a new code of conduct on cyber security and an agreement on measures to mitigate climate change.

Yuan noted that Xi has visited more than 30 countries since 2012. He said Xi‚Äôs ‚Äúpersonal style plays a role in the diplomacy‚ÄĚ but said the Chinese government is also grappling with the complex question of how to sustain the country‚Äôs economic growth.

During the conference titled, ‚ÄúChina’s Foreign Policy in a New Era of Sino-Latin American Relations,‚Ä̬† Yuan introduced the idea of the ‚ÄúBelt and Road‚ÄĚ, which is the core of China‚Äôs new economic diplomacy and signifies the Silk Road Economic Belt and the Maritime Silk Road.

The Silk Road Economic Belt focuses on bringing together China, Central Asia, Russia and the Baltic region of Europe. The Maritime Silk Road is designed to extend from China’s Southeast coast to South Pacific countries, North Africa and Europe through the South China Sea and the Indian Ocean, Yuan said. This new trade route, which traces the historically important international trade route between China and the Mediterranean Sea, would allow China to expand its economic influence to new markets.

‚ÄúMore neighbors mean more benefits,‚ÄĚ Yuan said.

The conference also focused on latest developments in China-Latin American relations and the political and economic logic that drive Chinese engagement in the region.

Dr. Cynthia J. Arnson, director of the Latin American Program at the Woodrow Wilson Center, introduced the background context to Sino-Latin American relations. She briefed the audience on the trade volumes between the two regions and talked about the overall economic impact of China on Latin America.
Dr. Hongying Wu, director of the Institute for Latin American Studies at CICIR, focused on the six major spheres of cooperation that drive the China-Latin America economic relationship: energy, resource, infrastructure, agriculture, manufacture, science and information technology.

Wu said more Latin American goods are entering Chinese market such as Mexican Bimbo bread and Chilean wine. She also commented on the evolving U.S.-Cuba relationship, and noted that while history is being made, normalization between the two countries still has a long way to go.

Robert Daly, director of the Kissinger Institute on China and the United States at the Woodrow Wilson Center, said he believes that China is learning to be a major power on a global stage. However, he said the Chinese government-to-government and leader-to-leader style of international cooperation will be faced with Latin America’s vibrant civil society, mature legal system and free press. Moreover, he noted, China is deeply linked to some countries in the region, such as Venezuela, and regime change could pose complications to bilateral relations.

Argentina’s Energy Outlook: Distinguishing Between Resources and Reserves

Argentina’s Energy Outlook: Distinguishing Between Resources and Reserves

In Argentina, excitement abounds but confidence is king. And such confidence can only be obtained through a policy path with clear and consistent rules. In a country known for its love of beef, that its energy future might be defined by an oil and gas field known as Vaca Muerta, or dead cow, is delightfully appropriate.

The true linchpin of energy sector optimism in Argentina, however, is based on the US Energy Information Administration’s analysis that indicates the country contains the world’s second largest shale gas resource and fourth largest shale oil. Add a presidential election in October that will bring a change in government to this world class energy resource and you have the recipe for a potential national resurgence. Many have argued that the market fundamentals for a lift off also appear strong.

After what can only be described as a rocky decade for the Argentine economy and energy sector, Vaca Muerta and the nation’s unconventional resource potential has greatly revived attention and hope. But as elsewhere in the world, it is critical for Argentina to distinguish between what the energy industry calls a resource and what is considered a reserve. Simply put, reserves are by definition economic or bankable while resources are a more optimistic and less tangible assessment and not entirely bankable.

Argentina’s national oil company, YPF, has set forth a clear strategy focused on reversing the trend of declining oil production, with Vaca Muerta at the core of its efforts. Production of roughly 40,000 barrels per day of oil equivalent from Vaca Muerta is an important milestone for Argentina and also marks the first unconventional resource production in South America.

Representatives from YPF, local economists, and international players gathered at the Institute of the Americas Argentina Energy Roundtable on March 19 to debate the sustainable development of the country’s unconventional resources, the energy sector and regional integration more broadly, and particularly the challenges facing the energy sector as an economic driver. The direct linkage between energy and economy in Argentina cut through all the panels and discussions.

At the core of YPF’s efforts to recover production for the country and a sustainable development framework are two pillars: increased productivity of resource extraction and reduced well costs.

Managing the complexity of Argentina’s unconventional resource and adapting technology and innovation to local conditions enhances productivity. These measures will aid the effort to find the sweet spots that are key to high production and at which point the so-called factory drilling approach can be most efficient. Factory drilling is synonymous with a large-scale drilling campaign far outpacing the 300 or so wells drilled in Argentina’s unconventional fields in 2014, and will bring both overall production and drilling productivity more in line with the amount and quantities in the United States’ most prolific shale plays.

For many years, the high cost per unconventional well in Argentina has cast a dubious shadow over the potential of the resource. As recently as 2011, the cost per well was around $11 million. YPF aims to almost halve that figure to $7 million by the end of this year. Reducing these costs by enhancing local know how as well as efforts such as developing a local sand source for use in drilling are a huge challenge that must be overcome to seize the opportunity that Vaca Muerta and the rest of the nation’s unconventional resource potential holds. Reducing costs will also allow for a greater number of wells to be drilled and boost progression up the local learning curve.

Long a major energy exporter and pioneer in the development of natural gas and regional integration, Argentina currently has an energy deficit on the order of $6 ‚Äď 8 billion per year as a result of energy imports. These include natural gas by pipeline from Bolivia, LNG tankers at spot market prices and oil.

The energy deficit as well as pervasive energy subsidies are the result of thorny policy choices made over the last several years by the national government and in the wake of a major economic crisis. One noted economist likens the current situation to the game of ‚ÄúJenga,‚ÄĚ in which a tower of blocks easily collapses if you pull out the wrong piece.

How to best unwind the subsidies and reduce the energy deficit are sure to be significant features of the electoral season and figure prominently in each candidates’ platform. Moreover, both subsidies and the import imbalance are policies that must be addressed by the next administration.

A final piece of good news rests in the opportunity for reigniting regional integration. Dating to massive infrastructure investments made in the 1990’s, coupled with LNG infrastructure in the 2000’s, the major pieces of the regional integration puzzle remain in place. Despite disuse, they can easily be dusted off. Moreover, the international agreements to provide a new phase, call it regional integration 2.0, are in place.

More must be done to move to a new, integrated regional reality including use of energy swaps, as well as reversing long-held views over issues such as natural gas being shipped east from Chile and potentially onward to Brazil, and Chilean electricity generated from LNG imports destined for Argentina’s power market.

But, unlike how successfully Vaca Muerta and Argentina’s other unconventional resources are developed, the future for a new regional integration paradigm does not entirely depend on what type of national energy policy each country chooses, only that each nation sets a path with clear and consistent rules that provide confidence and stability.

Energy in the Dominican Republic: All Eyes on the Pacto Eléctrico

Energy in the Dominican Republic: All Eyes on the Pacto Eléctrico

The Dominican Republic is poised for an energy transformation. Proposed electric sector reforms, known as the Pacto Eléctrico promise to increase the nation’s competitiveness and improve Dominicans’ standard of living. The measures are part of the government’s broader, developing energy vision for the nation’s energy security. The proposal intends to complement diversification efforts that have seen a rise in prominence for natural gas and a larger role for renewables, biomass, and hopes for domestic hydrocarbon production. Overall, a sense of optimism surrounds the nation’s energy potential not just to meet needs at home but also as a potential regional energy hub. The Dominican Republic will need to increase both imported and domestic sources if it is to meet the National Energy Commission’s projected doubling of electricity demand by 2030.

All eyes are on the developments of the Pacto Eléctrico and it was no surprise that the topic cut through all of the discussions as government and business leaders came together at the Institute of the Americas’ Dominican Republic Energy Roundtable in Santo Domingo on February 12.

Across the board, experts agree that the reform proposals present a rare opportunity to catalyze and sustain economic development in the country, and to finally provide all Dominican consumers with consistent, high-quality power. Questions remain over tariffs and subsidies, and how to balance prices that promote private sector investment and competitiveness while guaranteeing affordability for consumers.

Public and private sectors recognize the necessity of change, but differences emerge when discussing its execution. In particular, an important debate has emerged around the role of the State as both implementer and regulator of the proposed reforms.

The latest pact is not the first effort in the Dominican Republic to reform the electric sector. Indeed, one of the ideas is to undo the fragmentation brought about by the reforms of the late 1990s and return to a vertically integrated model of generation, transmission, and distribution.

Not everyone in the private sector agrees. In discussing the Pacto el√©ctrico, the director of the Dominican Electric Industry Association (ADIE) channeled a famous sarcastic riposte from Ronald Reagan: ‚ÄúI‚Äôm from the government and I‚Äôm here to help.‚ÄĚ The ADIE cautions that government intervention in the power sector in the past often caused greater problems.

The role of the State, the private sector, and public-private partnerships under this new model is one of the more controversial areas of the proposal, and will require deft management by all involved in order to bring the pact to fruition. Creating the conditions for operational efficiency while recovering costs incurred remains a significant hurdle for both the public and private sectors.

A broader issue is the need for unambiguous rules and transparency in both the reform proposals and implementation. There is a fear that the layers of bureaucracy and government entities overseeing the energy sector could complicate the policy’s application. Or at the very least, add a level of unnecessary confusion. A clear delineation of roles and responsibilities ascribed to the myriad governing bodies would help avoid this problem and eventually improve the efficiency and efficacy of the reforms in the long run.

Like many nations in the region, the Dominican Republic is attempting to reduce its reliance on imported petroleum products by switching to natural gas. As one of the early and most successful adopters, the Dominican case has become has become a model for the region. Since the inauguration of the AES Andres LNG Terminal in 2003, natural gas use has grown from virtually nothing to comprise over a 30 percent of the country’s electricity supply today.

On the back of its natural gas infrastructure, the Dominican government aspires to become a regional energy hub, distributing natural gas to the greater Caribbean and Central America. Proponents argue that by taking advantage of the AES LNG infrastructure, this hub-and-spoke model would overcome many of the hurdles of cost and scale that have made switching to natural gas difficult for nations in the region.

The political will has never been greater for the Dominican Republic to enact critical electric sector reforms. The government is garnering wide ranging input from private companies and consumers and should continue to seize the momentum it has created. The opportunity and optimism for meaningful — and possibly long lasting — reform should not be wasted.

Making a Difference: Latin American Students Share Experiences at IOA Summer Camp

Read what Science & Innovation Summer Camp alumni have to say about their experiences at the Institute of the Americas’  unique two-week summer program. Latin American high school students share the impact the Camp has had on their lives and their career plans. To read  testimonials in English click here.

If you are a Spanish-speaking student aged 14-18 and you are interested in participating in our July 12-24, 2015, Science Camp, please email Denisse Fernandez.

Manuel Alejandro MundoManuel Alejandro Mundo¬†‚Äď El Salvador – Camp Ciencia 2010

Ir a Camp Ciencia me hizo ver la cantidad de increíbles oportunidades para crecer a las que tienen acceso los estudiantes en universidades estadounidenses. Esto me hizo fijarme como meta estudiar en Estados Unidos y lo logre (pues ahora estudio en el MIT).
Incluso ahora, cinco a√Īos despu√©s, los temas sobre energ√≠as renovables y cambio clim√°tico que se discutieron en el campamento me han mostraron que estos son campos en los que hay mucho por aportar. Por eso decid√≠ estudiar Ingenier√≠a Mec√°nica con un √©nfasis en Energ√≠a.

Karla Lorena RuizKarla Lorena Ruiz¬†‚Äď Per√ļ ‚Äď Camp Ciencia 2010

Estoy en segundo a√Īo de carrera en St. Olaf College en Minnesota. Definitivamente el camp cambio mi vida porque fue la primera experiencia internacional que tuve y despu√©s de esa muchas m√°s vinieron. Fue la primera vez que conoc√≠ a latinos de otros pa√≠ses y fue culturalmente maravillosa. El campamento me ense√Īo que quer√≠a ir a un lugar con artes liberales como educaci√≥n porque quer√≠a explorar de todo un poco, artes, ciencias, lenguajes, etc. Lo m√°s valioso que me dio el camp fueron amigos, amigos con los que sigo en contacto y no solo amigos de mi edad, me dio modelos a seguir como Lee Tablewski que ahora trabaja en proyectos de educaci√≥n para unir Am√©rica Latina y Estados Unidos, y a quien tuve la oportunidad de ver hace poco.

Nicole FloresNicole Flores Valvidia¬†‚Äď Chile ‚Äď Camp Ciencia 2011

En estos momentos me encuentro en el segundo a√Īo de la carrera qu√≠mica y farmacia, en la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Chile. Antes de ir al Camp la ciencia ya era de gran inter√©s para m√≠, en especial la parte qu√≠mica y biol√≥gica, pero definitivamente el camp marco un antes y un despu√©s en mi vida. En el √°mbito educacional gracias al camp decid√≠ estudiar una carrera que permitiera enfocarme en investigaci√≥n, principalmente en investigaciones en √°rea de la salud, quiz√°s descubrir nuevos medicamentos y alg√ļn d√≠a ser un real aporte a la sociedad. Adem√°s planeo terminar mis estudios en alguna universidad de Estados Unidos, ya que su modelo de educaci√≥n me gusto bastante. Pero lejos lo que m√°s valoro del camp son las personas que ah√≠ conoc√≠, personas que hasta el d√≠a de hoy conservan un espacio en mi coraz√≥n, compart√≠ con chicos de mi edad maravillosos que me ense√Īaron demasiado, pero tambi√©n con profesores y coordinadores excepcionales, que hasta hoy tengo como referentes y a los que les agradecer√© eternamente por todo el tiempo que nos dedicaron y los conocimientos que nos entregaron.

Yeifri Rodr√≠guez Yeifri Rodr√≠guez¬†‚Äď Republica Dominicana ‚Äď Camp Ciencia 2012

Mi experiencia fue totalmente inmensa despertó mi interés en mi carrera (Ingeniería Química) y además aplico la gran mayoría de los temas aprendidos.
Ahora trabajo como sub-coordinador de Protección Ambiental en los puertos dominicanos.


Mar√≠a Elisa Benda√Īa Mar√≠a Elisa Benda√Īa¬†‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2012

El Camp Ciencia me lleno de muchos conocimientos interesantes que se pueden aplicar para mejorar nuestra calidad de vida. Incremento mi inter√©s por la Ciencia, sobretodo, las ciencias exactas, investigar el ¬Ņpor qu√©? de las cosas y como mejorarlas. Gracias a ello, me decid√≠ a estudiar Ingenier√≠a. Una de las cosas que m√°s me gustan y la cual aprend√≠ en el Camp, es apostarle a la innovaci√≥n, siento que, este aspecto es muy importante e interesante. El camp me abri√≥ un panorama muy grande de todo lo que se puede hacer en el campo de la ciencia y la investigaci√≥n. Otra cosa que agradezco mucho es el haber tenido la oportunidad de conocer la cultura de otros pa√≠ses. Aprend√≠ mucho de ello, la convivencia con todos fue y sigue siendo genial. Formamos una gran amistad que nunca olvidaremos. Espero poder tener otra oportunidad tan maravillosa como esta. ¬°Sin duda, el Camp Ciencia ha sido la mejor experiencia de mi vida!

Diana Ortiz Diana Ortiz¬†‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2012

¬ŅC√≥mo Camp Ciencia impact√≥ mi vida?
Antes de Camp Ciencia, había tomado la decisión de estudiar Contabilidad. Sin embargo, la elección de una carrera profesional es un paso muy importante, y no estaba segura si era para mí. Pues a pesar de mi gran interés en la contabilidad, sentía cierta inquietud por las matemáticas como ciencia.
Cuando regresé de San Diego, tuve una entrevista en el Consulado Americano en Ciudad Juárez, y me preguntaron: De qué manera podrían estar relacionadas la contabilidad y la ciencia?
En ese momento pensar en una respuesta fue difícil, pero recordar la experiencia en San Diego me hizo ver que Camp Ciencia es un claro ejemplo del trabajo que se puede realizar desde otras áreas para el impulso del conocimiento científico.
Actualmente, estoy a a√Īo y medio de terminar mi carrera y he participado en proyectos de innovaci√≥n en la universidad, trabajando en equipo con compa√Īeros de ingenier√≠a. Mientras ellos se encargan del producto, yo he podido colaborar con los √°spectos de mercadeo, proyecciones y estrategias.

Además de conocer personas excepcionales, Camp Ciencia fue una experiencia que me ayudo a definir el rumbo de mi vida y fomentar mi interés por la ciencia y la tecnología desde una perspectiva diferente.

¬°Gracias por todo el esfuerzo que hacen para crear experiencias inolvidables!

Guillermo Dranuta Guillermo Dranuta¬†‚Äď Uruguay ‚Äď Camp Ciencia 2012

Asist√≠ al camp mientras cursaba mi √ļltimo a√Īo¬† antes de entrar a la universidad y ya ten√≠a claro que quer√≠a estudiar y donde (ingenier√≠a audiovisual en la universidad Cat√≥lica de Uruguay). Pese a esto el camp me termino de convencer de que ten√≠a que hacer una carrera universitaria, y m√°s espec√≠ficamente en el √°rea de la ciencia y la tecnolog√≠a. Siempre me gusto trabajar en proyectos y en equipos, el camp fue un gran desafi√≥ ya que adem√°s de trabajar en un proyecto, el equipo con el que trabajar√≠a reci√©n lo hab√≠a conocido, con el plus de que ven√≠amos todos de diferentes culturas lo que fue muy enriquecedor en todo sentido.
Quede impactado en un análisis personal posterior al camp; la cantidad de horas que estuvimos trabajando en el proyecto, escuchando charlas, estudiando, por dia absorbiendo conocimiento sin una sola queja, durmiendo poco porque queríamos hablar y conocer  a nuestros pares de  toda América, sus costumbres, etc.
Durante el camp me sentí muy cómodo porque estaba aprendiendo de una manera la cual se me hace más amena y  por la cual siento que aprendo más.
Gracias al campamento del Instituto de las Am√©ricas pude colaborar con mi granito de arena en un nuevo proyecto de la Direcci√≥n de Ciencia Y Tecnolog√≠a de Uruguay¬† que organizo una jornada de tres d√≠as trabajando en proyectos y complementando con talleres. Esta jornada estaba orientada a estudiantes de magisterio y docentes (futuros maestros y profesores). Aqu√≠ conoc√≠ a quien hoy es un amigo¬† que tambi√©n tuvo¬† la oportunidad al a√Īo siguiente de asistir al camp del IOA. A su regreso presentamos un proyecto a la anteriormente Direcci√≥n mencionada que consist√≠a en un campamento de ciencia para adolescentes, nos impact√≥ de tal manera el camp que cre√≠amos necesaria una instancia similar para nuestros pares de Uruguay que no tuvieron la incre√≠ble oportunidad que nosotros tuvimos.¬† El proyecto fue aceptado y apoyado por la embajada de EEUU en Uruguay. Bas√°ndonos en nuestra experiencia del camp del IOA, en Marzo de este a√Īo se realiz√≥ el Primer campamento latinoamericano en ciencia y ya estamos preparando el segundo para marzo del a√Īo pr√≥ximo.

Sol Maldonado Sol Maldonado¬†‚Äď Argentina ‚Äď Camp Ciencia 2013

Personalmente, me result√≥ una experiencia inigualable y muy enriquecedora, aprend√≠ no s√≥lo temas del √°mbito de la ciencia, sino tambi√©n de la gran diversidad cultural de Am√©rica. Lo que rescato como muy importante porque gracias a eso ahora tengo un pensamiento mucho m√°s abierto. En cuanto a mi elecci√≥n de carrera, yo ya la ten√≠a elegida, pero me ayud√≥ a fortalecer mi elecci√≥n, principalmente las visitas a los departamentos de f√≠sica e ingenier√≠a de UCSD donde armamos circuitos el√©ctricos. Lo que rescato sobre todo, son las charlas que nos brindaron. Me incentivaron a querer ir por m√°s, no s√≥lo conformarme con lo regular, sino a desear querer hacer posgrados, doctorados, para adquirir la mayor cantidad de conocimientos posibles. Para poder colaborar con el desarrollo de mi pa√≠s, considerado tercermundista, para que pueda avanzar y llegar a la misma posici√≥n de otros pa√≠ses, lo que considero que es posible si se logra un pensamiento colectivo igual en los j√≥venes. Desde mi √°mbito, me gustar√≠a mucho dedicarme en un futuro a la fabricaci√≥n de los sat√©lites en telecomunicaciones que se desarrollan en INVAP y en el Instituto Balseiro (en Argentina, este a√Īo fue clave porque se lanz√≥ nuestro primer sat√©lite en telecomunicaciones, el ARSAT 1).

Rut LuceroRut Lucero Mu√Īiz¬†¬†– Uruguay ‚Äď Camp Ciencia 2013

El campamento de verano me dio una de  las oportunidades más hermosas que había vivido hasta el momento. Sentir el afecto de muchas personas cercanas, al momento de quedar seleccionada marcó mi vida. Fue la primera vez viajando en avión, un lugar lejos físicamente en el mapa…cuantas emociones.
El camp desde qu√© llegue hasta el d√≠a qu√© part√≠ me dejo muchas ense√Īanzas. Comenc√© a conocer otras culturas, muchas maneras de decir lo mismo pero todos con algo en com√ļn.. la fascinaci√≥n por la ciencia. Fue un lugar qu√© reafirmo lo qu√© quer√≠a estudiar, sab√≠a qu√© ten√≠a qu√© ser relacionado a lo medioambiental, y as√≠ mismo ten√≠a que llevarlo a la educaci√≥n, el querer transmitir todo lo que he aprendido, as√≠ que tambi√©n despert√≥ y confirm√≥ un deseo guardado el de la docencia.
Es una experiencia maravillosa qu√© enriquece mucho la vida de quien concurre al camp. Hoy para mis estudios (en marzo comienzo mi segundo a√Īo de Licenciada en Gesti√≥n Ambiental, y mi primer a√Īo en profesorado de Qu√≠mica) me ayudo much√≠simo tanto a nivel de todo lo aprendido en cuanto a conceptos y temas trabajados as√≠ como tambi√©n enriqueci√≥ mucho mis valores como persona.

Mariana RamirezMariana Ram√≠rez¬†‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2013

Camp Ciencia impactó significativamente en mi vida de muchas maneras y me hizo enfatizar y seguir aplicando durante él,  cosas importantes y esenciales, como son: el trabajo en equipo, la responsabilidad, el respeto hacia diferentes puntos de vista, la participación, el valor del esfuerzo, la tolerancia y el compromiso.
Abrió mi mente e hizo que me planteara metas, gracias a la motivación que me dejaron las diferentes actividades y pláticas que tuvimos, ya que conocer a personas importantes, como el Doc. Mario Molina, me entusiasmaron a querer aportar mi granito de arena  para poder mejorar nuestro planeta en la medida de lo posible.
Estar en una pl√°tica con la Doc. Frances¬† Col√≥n, descubr√≠ que es lo que en verdad quiero hacer en el futuro. Desde muy peque√Īa me he interesado por el cuidado ambiental, la preservaci√≥n de la naturaleza, y el desarrollo sustentable, y al escuchar la charla de la doctora Col√≥n, y lo que hace, qued√© encantada. Nos coment√≥ que era asesora en temas ambientales y cient√≠ficos que afectaban los objetivos de pol√≠tica exterior del gobierno de los Estados Unidos. Su funci√≥n implica todo lo que me gusta y me interesa,¬† as√≠ que llegu√© a la conclusi√≥n de que me gustar√≠a trabajar en alg√ļn gabinete pol√≠tico y encaminar las decisiones que se tomen para que sean adecuadas y favorables para el medio ambiente. Para m√≠, la preservaci√≥n de la naturaleza es fundamental, sin recursos como el agua, petr√≥leo, madera‚Ķ contaminando masivamente elementos fundamentales, y no teniendo la cultura del reciclaje, la separaci√≥n adecuada de la basura y muchas otras cosas, va a llegar un momento donde ya no se podr√° hacer nada para salvar la Tierra. As√≠ que considero, que¬† trabajar en el gobierno e influenciar las decisiones para un bien com√ļn, ser√≠a el trabajo de mis sue√Īos, planeo estudiar Ecolog√≠a, Ciencias Pol√≠ticas y Diplomacia P√ļblica si es posible.

Mat√≠as Romo Mat√≠as Romo¬†‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2013

Pues Camp Ciencia cambió mi vida en muchos aspectos, pero principalmente me ayudó a prepararme personalmente en mi forma de ver la vida y de abrirme hacia las personas. Me hizo sentir y darme cuenta de que siempre se puede ser una persona exitosa siempre y cuando yo lo decida. Me dio muchos conocimientos sobre ciencia, que ahora comparto con toda mi familia y mis amigos y me hicieron darme cuenta de que está en nosotros cambiar el mundo.

Gensy Lobo Gensy Lobo¬†‚Äď Honduras ‚Äď Camp Ciencia 2013

Cuando yo fui al camp ya había iniciado la universidad estudiando Ingeniería Eléctrica Industrial aquí en Honduras. Pero ir al camp me confirmo que estaba en la carrera correcta. Lo que pude vivir en el camp nunca lo hubiera podido vivir aquí en mi país. Y gracias al camp pude darme cuenta todo lo que el mundo exterior me puede ofrecer. Gracias al camp decidí que me especializaré en Energías Renovables.

Kenia GarayKenia Garay¬†‚Äď Nicaragua ‚Äď Camp Ciencia 2013

El camp cambió por completo las perspectivas sobre mi futuro. En el análisis del ADN del cóndor en el que utilizamos la técnica de PCR, descubrí mi inclinación al campo de la genética. En la escuela de medicina en la que estudio, realicé un excelente proyecto de biología molecular en el campo del diagnóstico de enfermedades con la PCR. No lo habría podido lograr sin mis conocimientos previos adquiridos en el camp. Sencillamente fue una experiencia que marcó mi vida en lo emocional y en lo escolar.

Naomi RacineNaomi Racine¬†‚Äď Panam√° ‚Äď Camp Ciencia 2014

Para empezar fue algo √ļnico que jam√°s hab√≠a experimentado y me encanto. Pienso que para nosotros los que nos encanta la ciencia fue una mezcla de todo lo que nos gusta, lo que vimos, lo que aprendimos, lo que experimentamos y sobre todo las personas que conocimos. Son cosas que llevaremos para toda la vida en el coraz√≥n. La verdad cuando yo iba al camp no ten√≠a ni idea de lo que estaba por vivir. Tambi√©n debo decir me ayudo a definirme mucho m√°s en lo que iba a estudiar ya que a√ļn no estaba segura. Para finalizar debo agradecer a todos los que colaboraron de una manera u otra en llevar a cabo este camp y que no lo dejen de hacer porque es lo MAXIMO!!

Daniela Castillo Daniela Castillo¬† ‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2014

El campamento me impact√≥ en la forma de aplicar mis ideas. Aprend√≠, gracias a los profesores, a ustedes y a mis compa√Īeros, que debemos darle distintos enfoques a nuestras ideas y buscar c√≥mo llevarlas a cabo. Por m√°s peque√Īa que pueda llegar a ser en un inicio, una idea tiene el potencial de ser grandiosa. El camp me dej√≥ grandes recuerdos, historias y consejos: Siempre hacer todo lo que est√° en nuestras manos para realizar y ser lo que anhelamos. Muchas veces nos ser√° dif√≠cil o no obtendremos los resultados esperados, m√°s nos llevar√° a otros caminos con vastas experiencias.

Helen Mariel P√©rez Helen Mariel P√©rez¬†‚Äď Honduras ‚Äď Camp Ciencia 2014

Para mí la experiencia del Camp ciencia y tecnología fue muy increíble ya que aprendí grandes y asombrosas cosas que jamás pensé experimentar de esa manera. En la elección de una carrera universitaria me ayudo ya que tome a las ciencia como una segunda opción en mis estudios. A pesar de que no escogí una carrera totalmente relacionada con las ciencias, las matemáticas tienen cierta relación con las ciencias. Gracias por haberme brindado esa hermosa oportunidad de haber formado parte del camp.

Licyel PaulasLicyel Paulas¬†‚Äď Bolivia ‚Äď Camp Ciencia 2014

Bueno les quer√≠a contar de qu√© forma me ayudo el campamento a escoger mi carrera. Antes de estar en el campamento yo sab√≠a que quer√≠a estudiar una carrera en relaci√≥n a la ciencia porqu√© me encanta, s√≥lo que no me decid√≠a por cual escoger. Sin embargo al ver los distintos campos en la ciencia que vi en el camp, me decid√≠ a estudiar biolog√≠a. Dentro de un a√Īo entrare a la universidad y quiero graduarme como bi√≥loga.

Laura Patricia Ledon Laura Patricia Ledon¬†‚Äď Cuba ‚Äď Camp Ciencia 2014

El Camp fue una experiencia maravillosa y √ļnica en la vida de una cubana. Aun no entro a la universidad, estoy en 11 grado, pero pienso que de alguna manera esta experiencia nos sirve para muchas cosas en el futuro.


Rafael EstebanRafael Esteban Neyra¬† – Per√ļ ‚Äď Camp Ciencia 2014

Quiero compartir con los dem√°s mi testimonio, decirles que las dos semanas que pas√© all√≠ fueron increibles, no solo porque me facilitaron un intercambio cultural, sino tambi√©n porque me dieron las herramientas necesarias para poder decidir qu√© es lo que en un futuro quisiera seguir. Me siento infinitamente orgulloso y agradecido de haber participado en ese campamento. Nunca olvidare a los grandes amigos que hice, d√≠a a d√≠a era una experiencia nueva para aprender m√°s y m√°s. En el campamento realizamos una serie de actividades, todas con fines did√°cticos. Acepto que al inicio ten√≠a miedo de ir al campamento, pues nunca hab√≠a salido de mi natal Per√ļ, pero luego, gracias a la convivencia, fui capaz de crear en ese campamento una gran familia, llena de hermanos. Muchas gracias, e invito a que todos los j√≥venes no pierdan la grandiosa oportunidad de participar en este Campamento, que tiene much√≠simas cosas preparadas para ustedes.

Emilio GonzalezEmilio Gonz√°lez de Lira¬†‚Äď M√©xico ‚Äď Camp Ciencia 2014

La experiencia de camp ciencia ha sido inolvidable para m√≠, pues en el campamento experiment√© algunas cosas y fen√≥menos f√≠sicos y qu√≠micos que nunca antes hab√≠a experimentado. Ahora estoy consciente de que siempre hay mucho m√°s conocimiento escondido detr√°s del que ya se tiene. Adem√°s me abri√≥ las puertas hacia la investigaci√≥n y el conocimiento cient√≠fico que me condujo a la elecci√≥n de una carrera universitaria (ingenier√≠a bioqu√≠mica). B√°sicamente marc√≥ ‚Äúantes y despu√©s‚ÄĚ en mi vida, y algo muy importante es que despu√©s de haber pasado por camp ciencia me di cuenta de que en verdad es posible lograr algo grande, solo es necesario poner todo el empe√Īo y tiempo en ello.

Mariangela SotoMariangela Soto¬†‚Äď Venezuela ‚Äď Camp Ciencia 2014

El camp ciencia fue una de las mejores y más informativas experiencias que he tenido en mi vida, y me siento orgullosa de mi misma al saber que pude ser parte de ese gran campamento de ciencias e innovación.
Toda mi vida me ha gustado la ciencia, espec√≠ficamente la medicina, y el camp ciencia me aseguro que ese es el camino que quiero tomar. Los ponentes que nos dieron las charlas, y los profesores que nos daban las clases eran personas de gran experiencia que nos explicaban las cosas de una manera que podamos entender y as√≠ enamorarnos m√°s de una materia que todos los estudiantes ten√≠amos en com√ļn.
A mí, particularmente, la charla que más me inspiró fue la del profesor Jacopo Annese, sobre la revolución de la neuroanatomía y nuestros cerebros. Fue una clase muy interactiva e interesante, especialmente cuando nos pidió a cada uno de los estudiantes que dibujemos nuestros cerebros de la forma en que creemos que se ve y no de una manera exacta o impecable.
La Universidad de California fue el lugar perfecto para la realización del camp ciencia. Nunca había visto una universidad tan espectacular en mi vida, y estoy segura de que muchos de los integrantes del campamento estarían de acuerdo conmigo.
En fin, agradezco mucho haber podido tener esa experiencia que me hizo crecer como persona y que me ayudo a sentirme segura al elegir la carrera que estudiar√©. En unas semanas comienzo mi primer a√Īo como estudiante de medicina y no podr√≠a estar m√°s feliz al respecto.
Nunca olvidaré a tan maravillosas personas que ese verano conocí. El intercambio de culturas es algo increíble que a mi parecer hace a las personas más humildes y atentas.
Le agradezco al camp ciencia por esas dos semanas que nunca olvidaré y que recordaré con orgullo, nostalgia y felicidad.

Angel EstibarribiaAngel Estigarribia Hobecker¬†‚Äď Paraguay ‚Äď Camp Ciencia 2014

El Campamento en Ciencia e Innovación fue una experiencia inigualable durante la cual pude aprender sobre una infinidad de temas del área de la ingeniería, la biología, la tecnología, la innovación y hasta de la neuroanatomía. Participando en grupos con otros jóvenes provenientes de otros países pudimos aprender, crear e innovar, de una forma divertida e inolvidable. El Campamento significó una motivación para seguir avanzando en la ciencia y seguir aprendiendo junto a excelentes personas de toda América.

On the Edge of Their Seat ‚Äď Round One and Energy Reform in Mexico

On the Edge of Their Seat ‚Äď Round One and Energy Reform in Mexico

It has been a momentous year for Mexico. In the year since the nation passed a historic Constitutional amendment, progress on the path to a major overhaul of the energy sector has been remarkable in both its speed and reach.

As Mexico approaches its first major test ‚Äď the Round One oil and gas auction ‚Äď the outcome will have a significant impact on determining the reform‚Äôs durability and eventual success. Moreover, how the nation defines success will help shape the future of the energy reforms.¬† But make no mistake, the imminent opportunity to review the first contracts and terms being employed by the Mexican government have most of the oil world on the edge of their seat.

These facts spurred intense debate and discussion at the Institute of the Americas‚Äô annual Mexico Energy Roundtable, held on December 2 ‚Äď 3 in Mexico City.

The Mexican government will auction 169 blocks for exploration and exploitation across a range of oil and gas prospects, from mature fields to shale to deepwater. Round One is itself a series of smaller bids, set to span most of 2015. Having been unanimously approved by the National Hydrocarbons Commission, the terms of the first tender ‚Äď for fourteen shallow water exploration blocks ‚Äď are expected to be formally announced soon, with contracts to be awarded by July 2015.

These will be followed by bidding in areas containing extra-heavy crude, unconventional resources and Chicontepec, onshore, and finally deepwater blocks by mid-2015.

The metrics for success are subjective, but they surely include the number of companies involved, the profile of participating companies, and total investment dollars. Mexico’s Energy Secretariat (SENER) expects Round One to raise $50.5 billion for the 169 blocks plus farm-outs between 2015 and 2018.

How Mexico performs on each of these indicators will be influenced by both internal and external factors, at least some of which are beyond the control of the government.

Chief among concerns is the impact of lower oil prices globally and insecurity in Mexico. Within the reform structure itself, observers have also raised concerns around the precise details of fiscal terms for the contracts, particularly government take, and restrictions on partnering opportunities for companies. Some have been quick to ascribe the delay in release of the shallow water tender to hesitation by the government due to plummeting oil prices.

At the same time, Mexico is wise to acknowledge the importance of environmental protection and community relations as it moves forward, a challenge that has become a headache for operators in South America.

In the nation’s electricity sector, investors remain cautiously optimistic that the reforms will bring about a transition from a power market controlled by the Federal Electricity Commission (CFE) to one dominated by private generators.

However, uncertainty around the impact on competition ‚Äď particularly in the renewables sector ‚Äď pricing, and infrastructure remains unresolved.

Expanding Mexico‚Äôs pipeline infrastructure is an important piece of the energy reforms. A national strategy of ‚Äėgasification‚Äô purports to increase natural gas imports from the United States to take advantage of high supplies and low costs. President Enrique Pe√Īa Nieto inaugurated the first phase of the Los Ramones pipeline in early December with promises to increase US natural gas imports by 40%. Several more projects are due to come online in by 2018.

Renewable energy has been perceived as somewhat of an afterthought in Mexico’s energy reform agenda.  The measures have largely focused on promoting oil and gas production, as well as increasing competition in the power sector. Renewables players, who are mostly seeking greater participation in power generation, have been a bit critical of the reforms, which they believe fall short of the country’s obligations to promote clean energy and make progress towards both national and international targets.

Overall, Mexico’s swift progress is worthy of praise and participants at the Roundtable were nearly unanimous in their recognition of the political will exerted to date.  Moreover, many participants acknowledged the pace of reform implementation in Mexico, particularly when compared to similar processes in Colombia and Brazil.

However, it is also fairly clear that new investors should be prepared for bumps along the road and potential setbacks for the government, energy industry, and civil society. The most important metric of success will be its endurance. Patience on behalf of all parties is necessary to get it there.

The Round One bidding opportunity in Mexico was likened by one panelist to the launch of the IPhone 6. But whether companies line up for the new IPhone 6 that is Round One or wait for the bugs to be worked out in the coming months remains to be seen. Indeed, the next several months could very well speak volumes about the long-term viability and potential for success of Mexico‚Äôs energy reform beyond the Pe√Īa Nieto¬†sexenio.

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