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Central America Energy Transition Roundtable

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Date: September 20, 2018
Place: San Jose, Costa Rica, Barcelo San Jose Hotel
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For years, Central America has sought to achieve energy security in a variety of manners. Countries have looked to a wide range of alternatives to replace imported oil including the possibility for natural gas and an enhanced role for renewable energy beyond hydroelectricity. Indeed, guaranteeing sufficient supplies at reasonable costs has been at the center of many debates focused on boosting the region’s economic competitiveness. In terms of the broader renewable energy outlook, long-term auctions across Latin America have resulted in record costs and made clear that renewables are a competitive source of the supply mix in emerging markets.

More recently, Central America has not been immune to the global energy transformation underway. Many of the elements of the energy transition are being assessed at varying levels in countries of the region. Indeed, long dependent on imported energy sources, Central America has increasingly embraced the role for domestic sources of renewable energy in their power mix. Incorporating wind and solar energy to support the region’s important hydroelectric capacity has seen important results and in many cases reduced exposure to volatile international oil prices, as well as lessening exposure to climate change and improving resiliency. In addition, the economic goals inherent in regional interconnection, and ultimately integration, of the nations’ six power markets is an important policy option for increased energy security and reducing costs.

Costa Rica, in particular, has garnered international attention for its consecutive days of electricity generated from renewable sources - over 300 days in 2017. The country has long been known for its commitment to sustainability across all segments of the economy and has burnished its reputation with its clean energy milestone last year. Meanwhile, Panama, El Salvador and Guatemala have made great strides as well guiding their countries toward increasingly competitive electric markets while diversifying their energy matrices; Panama will soon commission Central America’s first natural gas-fired power plant and plans are on tap for LNG in El Salvador next year. Honduras and Nicaragua despite grave security and political challenges have been hugely successful with incorporating renewable energy into to their power mix. Indeed, electric market reforms in Honduras have fostered the region’s most competitive solar market.

But, the nations of Central America must continue to insure that developments in the energy sector will support economic competitiveness. Indeed, the role of government in setting and managing policy, as well as regulating private sector economic activity, is a long-standing element for discussion. But with rapidly evolving global energy markets, it deserves renewed attention as government officials, investors and regulators alike must make decisions in the context of the new reality for competition, energy sources, how energy is consumed and the role of the consumer.  

Beyond the critical intersection of energy and economic development in Central America, there are other questions surrounding the ability to fully finance, deliver projects on time, and at the prices won at auction. Moreover, the rise of renewables is simultaneously boosting the potential for distributed generation and net metering. In many cases, these changes are already forcing utilities to become far more flexible and nimble in the way they manage their grids. Additionally, decarbonization of transportation in Central America is an increasingly urgent matter for discussion. Finally, Costa Rica has rightfully ignited a robust debate over the feasibility of a 100% renewable power mix for a country, a question that would have been discarded as pure fantasy only a few short years ago.

 

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Horario: 8:00am – 5:00 pm
Lugar: San José, Costa Rica, Hotel Barceló San José
Contacto: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

REGISTRO|AGENDA|PATROCINIO

Por muchos años, Centroamérica ha buscado la forma de alcanzar la seguridad energética de diferentes maneras.  Los países han considerado una amplia gama de alternativas para reducir la importación de petróleo, como han sido la incursión del gas natural y una mayor penetración de energías renovables más allá de la hidroelectricidad. Precisamente, garantizar el suministro necesario a costos razonables ha sido el tema central de muchos debates enfocados en impulsar la competitividad económica de la región. En términos de un panorama más amplio para las energías renovables, las subastas a largo plazo en Latinoamérica han resultado en costos record y han demostrado que las renovables son una fuente competitiva en mercados emergentes.

Centroamérica no ha estado inmune a la transformación energética global que estamos viviendo. Muchos de los elementos de la transición energética se están evaluando a varios niveles en los países de la región. En efecto, Centroamérica, altamente dependiente de la importación de fuentes de energía, ha venido adoptando de manera significativa el papel de las fuentes domésticas de energía renovable como parte de su matriz energética. La inclusión de energía eólica y solar para apoyar la importante capacidad hidroelectricidad de la región, ha presentado resultados importantes y en muchos casos ha disminuido la vulnerabilidad a los precios internacionales del petróleo. Además, ha contribuido a reducir los efectos del cambio climático y a hacerlos más resistentes. Adicionalmente, las metas económicas relacionadas con la interconexión regional, se convierten en una importante opción de política para una mayor seguridad energética y reducción de costos.

Costa Rica, en particular, ha llamado la atención internacional por la cantidad de días consecutivos que logró generar electricidad a base de fuentes renovables – más de 300 días en el 2017. Se ha sabido por mucho tiempo el compromiso de Costa Rica hacia la sostenibilidad a lo largo de todos los segmentos de la economía y le ha sacado brillo a su reputación con sus logros en energía limpia el año pasado. Al mismo tiempo, Panamá, El Salvador y Guatemala también han dado grandes pasos orientando sus países hacia mercados eléctricos más competitivos a medida que diversifican sus matrices energéticas; Panamá muy pronto pondrá en marcha la primera planta de gas natural de Centroamérica y también se está planeando incorporar GNL en El Salvador el próximo año.  Honduras y Nicaragua, a pesar de sus retos políticos y de seguridad, han tenido gran éxito en la incorporación de energías renovables en sus matrices eléctricas. De hecho, las reformas en el mercado eléctrico de Honduras, han impulsado fuertemente el desarrollo de la energía solar.

Sin embargo, las naciones de América Central deben continuar asegurando que los desarrollos en el sector energético van a ayudar a la competitividad económica.  El papel del gobierno en establecer y administrar las políticas, así como la regulación de la actividad económica del sector privado, es un antiguo elemento de discusión. Pero dada la rápida evolución de los mercados globales de energía, se amerita una atención más renovada ya que el gobierno, los inversionistas y reguladores de igual manera, deben tomar decisiones en el contexto de la nueva realidad de competencia, fuentes de energía, cómo se consume la energía y el papel del consumidor.

Aparte de la crítica intersección de la energía y el desarrollo económico en Centroamérica, existen otras preguntas relacionadas con la capacidad de un financiamiento total, la entrega de proyectos a tiempo y a los precios ganados en las subastas. Aún más, el crecimiento de las energías renovables está simultáneamente impulsando el potencial para la generación distribuida y la medición neta.  En muchos casos, estos cambios ya han hecho que las compañías de servicios públicos se vuelvan mucho más flexibles y ágiles en la manera como manejan sus redes. Adicionalmente, la descarbonización del transporte en Centroamérica es un tema que urge ser debatido.  Por último, Costa Rica ha iniciado acertadamente un debate robusto acerca de la viabilidad que un país tenga una matriz eléctrica 100% renovable, cuestión que hubiese sido descartada como un cuento de fantasía solo hace unos años.

 

 

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