Webinar: Bolivia’s Energy Future – Perspectives for the Next Administration

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Date/Time
Jun 30 2020 / 9:00 AM- 10:00 AM

Location
Online
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Presentation (PDF)

Bolivia’s October 2019 election resulted in accusations of fraud, protests, counter accusations of flawed models and the president’s departure. Evo Morales left office – and the country – after more than 13 years in power replaced by Jeanine Añez in charge of a transitional government with elections pending. The arrival of the COVID-19 pandemic added another layer of complexity to the election calendar. But, now, the parties have agreed to hold the presidential election on September 6. With the pandemic and lockdown to confront the virus, the economy and recovery are critical themes for the next administration.

How Bolivia’s government manages the energy sector will be a key element to the broader economic development strategy and recovery in the coming months and after the new team takes office. Natural gas, a long-time generator of income for the Morales government, slumped in 2019 as part of a global commodity downturn. How a new government approaches the role of the state and specifically the national oil company, YPFB, will be important to understand, as will the energy relationship that Bolivia has developed with its neighbors, principally Brazil and Argentina. The facets of the global energy transition and the incorporation of renewable energy and further diversification of the country’s energy matrix also deserves attention from policymakers and the next team.

Among the energy-related challenges that a new Bolivian government will face are stimulating exploration for new reserves and establishing new avenues for gas exports. Brazil is increasingly awash in Pre-Salt gas, while Argentina is developing huge reserves of shale gas, leaving Bolivia with smaller markets for its landlocked supply. Under Morales, the government promoted a new pipeline to Paraguay.

Beyond natural gas, Bolivia has been trying to develop its extensive lithium reserves. Its fledgling effort recently sputtered with the government’s repeal of a joint venture agreement between Bolivia’s state-owned lithium company YLB and Germany’s ACI Systems to tap brine lithium from the Uyuni salt flats.

To better understand how the next administration will confront the energy challenges and role of the sector to drive economic development and recovery, we are pleased to convene a panel of Bolivian energy experts from across the political spectrum. The representatives will discuss their respective parties vision for the energy sector, their platform, and how, if elected, they will address the sector and what policy measures and steps they will take.

Join us for a virtual panel with Richard Botello, President of YPFB (pending); Miguel Antonio Roca, Spokesman for Comunidad Ciudadana and Coordinator of the Economic Team and Candidate for Congress from La Paz; Oscar Barriga, former president of YPFB and advisor to the MAS party.

Jose Luis Manzano, an IOA Board Member and Chairman of Integra Capital, will offer opening remarks and insights on the context for the global energy sector and in the Southern Cone.

The virtual panel webinar will be held Tuesday, June 30 at 9:00am San Diego (12:00 pm La Paz; GMT/UTC – 8 hours). The webinar will include a discussion and Q&A session with the audience.

El Futuro del Sector Energético de Bolivia – Perspectivas para la próxima administración

Las elecciones de octubre del 2019 en Bolivia resultaron en acusaciones de fraude, protestas, contra acusaciones de modelos defectuosos y la salida del presidente. Evo Morales dejó el cargo, y el país, después de más de 13 años en el poder, reemplazado por Jeanine Añez, quien quedó a cargo de un gobierno de transición con elecciones pendientes. La llegada de la pandemia COVID-19 agregó otra capa de complejidad al calendario electoral. Pero ahora, los partidos acordaron realizar las elecciones presidenciales el 6 de septiembre. Con la pandemia y cuarentena para enfrentar el virus, la economía y la recuperación son temas críticos para la próxima administración.

La forma en que el gobierno de Bolivia maneje el sector energético será un elemento clave para la estrategia general de desarrollo económico y de recuperación en los próximos meses y después de que el nuevo equipo asuma su cargo. El gas natural, un generador de ingresos durante mucho tiempo para el gobierno de Morales, se desplomó en el 2019 como parte de la caída del mercado mundial de productos básicos. Será importante entender cómo un nuevo gobierno aborda el papel del estado y específicamente la compañía petrolera nacional, YPFB, al igual que la relación energética que Bolivia ha desarrollado con sus vecinos, principalmente Brasil y Argentina. Las facetas de la transición energética global y la incorporación de energías renovables, así como una mayor diversificación de la matriz energética del país, también merecen la atención de los encargados de formular políticas y del próximo equipo de trabajo.

Entre los desafíos relacionados con la energía que enfrentará el nuevo gobierno boliviano están estimular la exploración de nuevas reservas y establecer nuevas vías para las exportaciones de gas. Brasil está cada vez más inundado de gas Pre-Sal, mientras que Argentina está desarrollando enormes reservas de gas de esquisto, dejando a Bolivia con mercados más pequeños para su suministro sin litoral. Bajo Morales, el gobierno promovió un nuevo gasoducto a Paraguay.

Más allá del gas natural, Bolivia ha estado tratando de desarrollar sus extensas reservas de litio. Este nuevo esfuerzo recientemente produjo resultados con la derogación por parte del gobierno de un acuerdo de empresa conjunta entre la compañía estatal de litio YLB de Bolivia y ACI Systems de Alemania para explotar el litio de salmuera de las salinas de Uyuni.

Para comprender mejor cómo la próxima administración enfrentará los desafíos energéticos y el papel del sector para impulsar el desarrollo económico y la recuperación, nos complace convocar a un panel de expertos en energía bolivianos de todo el espectro político. Los representantes discutirán la visión de sus respectivos partidos para el sector energético, su plataforma y si son elegidos, cómo abordarán el sector y qué políticas y pasos implementarán.

Unase a nuestro panel virtual con Richard Botello, Presidente de YPFB (pendiente); Miguel Angel Roca, Vocero de Comunidad Ciudadana y Coordinador del Equipo de Economía y Candidato a Diputado por La Paz y Oscar Barriga, expresidente de YPFB y asesor del partido MAS.

José Luis Manzano, miembro de la Junta del IOA y presidente de Integra Capital, ofrecerá unas palabras de apertura y perspectivas en el contexto del sector energético global y del Cono Sur.

El panel virtual se llevará a cabo el martes 30 de junio a las 9:00 am San Diego (12:00 pm La Paz; GMT / UTC – 8 horas). El panel incluirá una discusión y sesión de preguntas y respuestas con la audiencia.



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